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当上领导后性格会变吗?

“一阔脸就变。”鲁迅先生这句通俗形象的描述至今还能得到很多职场人的共鸣。当一个人跻身领导层,以及职责增加后,其性格特质会不会因此发生实质性的改变呢?

香港中文大学副教授李文东、香港理工大学助理教授李淑萍、罗格斯大学助理教授冯婕等多位学者进行的一项研究指出,职位晋升将使得研究对象的尽责特质提升,但在情绪稳定方面没有明显变化。此外,研究结果显示职务晋升对于个体的内向-外向性、开放性和亲和性等性格特质并没有显著影响。

研究者指出,在当前的很多管理实践中,普遍认为人的性格很难随着境遇和工作内容而改变,所以在招聘和晋升中测试既有性格特质显得尤为关键,但却忽略了晋升后新职务能带来的成长、机会和性格变化。

这项研究提供了有力的证据证明,工作晋升往往在某种程度上可以塑造或改变人的性格。鉴于尽责对领导能力的重要性,将员工提升至领导职位可能会引发一个良性循環:成为领导者可以提高自己的尽责水平,进而进一步提高其领导效力。

该研究结果具备两面性。一方面,由于“尽责”是人格特质中预测工作绩效的最强因素,安排员工担任非正式的领导职务有助于鼓励他们发展管理才能,有利于其日后担任其他工作。另一方面,尽责程度高的人往往难以适应急剧变化的外部环境,并且创造力较差,所以组织应当考虑如何增强领导的适应力以及学习能力,协助他们平衡职位带来的不利因素。

对于个人而言,这项研究的结果为员工提供了另一个角度来考虑和评估他们的职业发展决策,即随着时间的推移,成功地发挥领导作用可能会使他们变得更适应这种行为,然后这些人格特质会随着时间固化于性格之中。

更重要的是,想成为领导的人需要权衡承担管理角色的两面性:尽管晋升可能会导致工作中的尽责程度提高,但也会导致适应性和创造力下降。另外,承担额外的工作要求可能还会增加压力水平并降低幸福感。

电影《蝙蝠侠:侠影之谜》(Batman Begins)中提道:“塑造你的,并非你的内在,而是你的所为。”研究指出,对于新晋领导者本身而言,“在其位谋其政”所带来的一个潜在变化是心理层面的,是会随着时间潜移默化、根深蒂固的;而这种性格改变往往很容易被忽视,也未必是所有人所期望的方向。所以,新晋领导者需要更全面地考虑甚至权衡担任管理职位所带来的利与弊。

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