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印度首艘国产航母“坎坷”服役

9月2日,印度“维克兰特”号航母。图/视觉中国

当地时间9月2日上午,印度政府在科钦为印度首艘国产航空母舰“维克兰特”号正式举行服役仪式。印度总理莫迪出席了服役仪式,检阅了印度海军仪仗队,并发表讲话称,“维克兰特”号航空母舰证明了印度对于推进“自力更生的印度”政策的决心。

随着这艘耗时17年建造的中型航空母舰加入印度海军的战斗序列,印度已经成为全球范围内少数几个建立了最先进国防技术的国家之一。美国有线电视新闻网(CNN)称,“维克兰特”号的服役使得印度正式加入“航空母舰大国俱乐部”。

航空母舰“中等生”

印度是“二战”后亚洲第一个装备航空母舰的国家。作为印度最新的航空母舰,“维克兰特”号让印度成为世界上第四个拥有自主建造航空母舰能力的国家,并被印度海军寄予厚望。“维克兰特”号排水量4万吨,可以搭载包括米格-29K舰载歼击机、卡-31预警直升机以及MH-60多用途直升机在内的载机34架,最大航速28节,巡航速度18节,续航能力可达7500海里。“维克兰特”号搭载的固定翼舰载机采用滑跃起飞阻拦着舰方式,设置两条起飞跑道(其中1条跑道长约180米)和1个斜角甲板着舰区,着舰区设置三道阻拦索,滑跃甲板上翘14度,全长262米,宽62米,高59米,是南亚国家迄今为止建造的最大也是最复杂的军舰。

航空母舰按其所担负的任务分为攻击航空母舰、反潜航空母舰、护航航空母舰和多用途航空母舰。按舰载机性能,航空母舰又可分为固定翼飞机航空母舰和直升机航空母舰,前者可以搭乘和起降包括传统起降方式的固定翼飞机和直升机在内的各种飞机,而后者则只能起降直升机或是可以垂直起降的固定翼飞机。某些国家的海军还有一种外观类似的舰船,称作“两栖攻击舰”,也能搭乘和起降军用直升机,以及可垂直起降定翼机。航空母舰按吨位可分为大型航空母舰,即满载排水量6万吨以上;中型航空母舰,即满载排水量3万至6万吨;以及小型航空母舰,即满载排水量3万吨以下。按动力划分,航空母舰则分为常规动力航空母舰和核动力航空母舰。

按照上述标准,印度的这艘航空母舰属于搭载固定翼飞机的多用途常规动力中型航空母舰,如果把美国的“福特”级航空母舰称为“九段高手”的话,那么印度的这艘排水量为4万吨的航空母舰拥有四段、五段的实力。其舰载机水准只能说勉强够用,起飞方式对舰载机的性能限制较大,动力方式不算先进,且排水量有限。从整体性能来说,在世界航空母舰中属于“中等生”水准。毕竟,排在它前头的除了美国海军的“福特”级、“尼米兹”级之外,还包括中英法等国性能更强的航空母舰。但是,比起泰国、意大利等国的航空母舰,“维克兰特”号在整体实力上还是具备一定的优势。

难圆“三航母”之梦

作为一支继承了大英帝国地缘政治思想传统的海上力量,印度海军向来注重制海权的夺取。印度海军战略已经从近海防御和区域威慑转向远洋进攻,通过重点发展战略核潜艇和航空母舰来建立可靠的海基核威慑能力。航空母舰具有多重功能,可以执行诸如对地攻击、防空、反舰、反潜、救灾等军事与非军事任务。每艘航空母舰上的舰载机可控制800公里×1000公里的海空域,而四支航空母舰编队就能控制约96.5万平方公里的大面积海空域,除占据制海权和制空权外,还可以夺取制电磁权和制陆权,其使用效能是其他任何武器都难以比拟的。

有鉴于航空母舰的地位和作用,印度海军在航空母舰的购买与建造方面投入了大量资源。从其家底来看,在“维克兰特”号入列前,“维克拉马迪特亚”号是印度唯一一艘处于服役状态的航空母舰。这艘航空母舰原为俄罗斯的“戈尔什科夫海军上将”号,为苏联时代研发的基辅级航空母舰的三号舰,全长284米,宽64米,吃水深10.2米,最大续航里程大于4000海里,标准排水量3.34万吨,主要舰载机为24架米格-29K舰载歼击机、6架卡-29/31或HAL直升机,并不具备起降固定翼预警机的能力,是一艘多少有些过时的航空母舰。

印度曾经计划到2020年之前拥有一支至少由三艘航空母舰组成的航空母舰战斗群,包括“维克拉马迪特亚”号与另外两艘印度自主制造的航空母舰。“维克兰特”号原计划2017年列入舰队服役,而另外一艘自主建造的航空母舰将会有更大的排水量(6.4万吨),一旦印度实现“三航母计划”,那么就可以保证至少有两艘航空母舰处于服役状态,即可控制印度洋上的两片关键水域——孟加拉湾和阿拉伯海,从而控制印度洋。

然而,由于印度国产航空母舰建造计划非常不顺利,导致这个“三航母计划”仍然停留在纸面上。分析人士认为,印度第二艘国产航空母舰要在2040年左右才有希望服役,但2030年前后“维克拉马迪特亚”号就要面临退役。因此,若非再向其他国家购买二手航空母舰,印度恐难圆“三航空母舰”之梦。

坎坷建造之路

此次“维克兰特”号航空母舰入列使印度非常自豪。印度媒体报道称,除该舰建造商科钦船厂有限公司外,印度17个邦的50多家主要工业集团参与了这个建造项目,共计500多家公司提供配套服务。“维克兰特”号所用的2.3万吨各类钢材、总长150千米的管道和两千多个阀门,都是本土制造。此外,作战管理集成系统、厨房、空调、舵机和厕所等。

然而,这些光鲜数据的背后却难掩尴尬。2004年11月底,印度政府宣布拨款300亿卢比(约合人民币26亿元),高调宣布建造“维克兰特”号航空母舰;2005年4月,航空母舰建造工程正式启动;但直到时隔5年后的 2009年,航空母舰的龙骨才开始铺设;两年后的2011年,航空母舰第一次出坞下水。下水后,航空母舰原计划2012年中期完成内部工作和舾装作业,之后再次回到干船坞,安装推进和动力系统。但由于科钦造船厂缺乏航空母舰建造经验,“维克兰特”号的建造进度远远滞后于计划。

“维克兰特”号的建造过程中还发生了一系列事故。2012年下半年,航空母舰再次回到干船坞,安装齿轮箱、发电机等设备。2014年底,“维克兰特”号在沉寂了1年后终于取得新进展,开始建造舰岛设施。2015年5月,“维克兰特”号第三次正式下水,但舾装工程仍然缓慢。印度议会防务委员会指出,“维克兰特”号的成本已经超过28.1亿美元,较最初的预算增加了6倍。今年7月,“维克兰特”号完成第四阶段海试,并于9月2日入列。薄弱的工业基础、落后的管理方式、低效的政治体制以及频发的腐败事件,是“维克兰特”号建造过程非常不顺利的主要原因。

可以预见的是,在接下来的使用过程中,“维克兰特”号航空母舰可能还会面临诸多挑战。然而,“维克兰特”号的入列毕竟使印度距离“三航母计划”的梦想更近了一步。长期以来,印度推行一种可称之为“围栏”战略的海洋安全战略。这个“围栏”由以印度次大陆为中心向外延伸的三个同心半圆形战略区组成:第一层是完全控制区,即海岸向外延伸500海里內的海域;其次是中等控制区,即500海里至1000海里范围内的海域;第三层是软控制区,包括印度洋剩余的所有部分。“围栏”沿孟买-亭可马里-科科岛轴心分为东西两个部分。

三个战略区中,印度最关注的地区是离次大陆最近的完全控制区,尤其是从海岸向外延伸200海里的专属经济区。除了专属经济区,印度海军希望能够保卫从海岸向外延伸500海里范围内海域的安全。在中等控制区内,印度海军的主要目标就是使侵入该地区的敌方势力看不到获胜的机会,并为经过的印度商船提供保护,而航空母舰战斗群在防卫这一区域的时候能够扮演关键角色。在软控制区,印度海军希望能够以大型侦察机监控其他大国海军的行动,而这种监控在必要的时候也需要航空母舰的支援。

不过,拥有两艘航空母舰的印度海军在经略印度洋的同时,势必与“世界海洋霸主”美国发生迎头相撞。某种程度上而言,“维克兰特”号的入列可能会加深美印海权矛盾和印巴海权矛盾,其影响将从军事领域外溢到地缘政治领域。

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