谷歌:人工智能先行

谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊说:“过去10年,我们一直在建立一个移动化的世界,将手机变成我们生活中的遥控器。但在接下来的10年中,我们将转向一个全新的世界,那就是人工智能,这将是一个计算普及的世界。”

2016年12月29日晚7点,弈城围棋网出现一名疑似人工智能的围棋高手,账号名为Master(英文含义为“大师”)。2017年1月1日晚11时,Master转战至腾讯旗下的野狐围棋网,并以空前的实力轰动了围棋界。

Master以每天10盘的惊人速度在弈城、野狐等网络围棋对战平台挑战中韩日顶尖高手。这期间,有人给出10万元人民币的悬赏,奖给首位战胜Master的棋手,然而直到1月4日公测结束,都没有人能够领走这份赏金。Master以60战全胜的战绩完成了这场较量,他的对手中不乏世界冠亚军棋手。

就在Master连胜59盘时,它才承认了自己的真实身份——谷歌(Google)旗下的人工智能(简称AI)实验室DeepMind开发的AlphaGo(在中国也被亲切地称为“阿尔法狗”)。没错,继打败世界顶级围棋手李世石之后,声名大噪的AlphaGo又“调皮”了一把,通过一段时间的自我学习,如今的AlphaGo已经很难再遇到能够打败自己的对手。

有很多人是通过这只“狗”来了解谷歌人工智能技术的水平的,而实际上这是远远不够的。作为一家处于世界领先地位的高科技公司,一方面谷歌已经积累了大量的用户数据,另一方面,在深度学习、知识图谱、自然语言处理、翻译、语音识别、图像识别等方面,谷歌都已探索了很长时间。在此基础上,谷歌正在逐步推出一系列产品和服务,将把AI渗透到人们生活的方方面面。

从“移动先行”转向“人工智能先行”

“你无法确切地称某一项产品或服务就是人工智能,但是它却无处不在。过去多年里,谷歌各领域的产品工程师利用这项技术创造性地优化了他们所研发的产品。” 谷歌大脑(Google Brain)创始成员之一、资深研究科学家格雷格·考拉多(Greg Corrado)告诉《中国新闻周刊》。作为AI领域“可能是这个星球上最有资格发言的人之一”,格雷格是谷歌人工智能和机器学习方面的高级研究员,他还是谷歌大规模深度神经网络项目的联合技术主管。

谷歌对于人工智能的重视程度可谓是战略级的。在2016年的秋季新品發布会上,谷歌高调宣布正式从“移动先行”(Mobile First)转向“人工智能先行”(AI First)。谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)大胆预测未来:“过去10年,我们一直在建立一个移动化的世界,将手机变成我们生活中的遥控器。但在接下来的10年中,我们将转向一个全新的世界,那就是人工智能,这将是一个计算普及的世界。”

如果你还无法深刻地体会桑达尔为我们描绘的未来生活,或许你可以想象一下这样的场景——周末晚上,你忽然想去看场电影,你把这个想法告诉给谷歌助手(Google Assistant),它马上为你推荐当前正在上映的电影;当听说你想带孩子或和家人一起去看的时候,它还会立即改变推荐结果。最后,如果你同意了它的建议,它还可以直接为你购买电影票。

搭载了谷歌助手、可以和使用者直接对话的Pixel XL手机拥有更多的AI拓展功能。

实际上,这并不是发生在科幻电影里的场景,而是当下人们即可享受到的生活。谷歌助手与传统的语音助手不同,它不再只是完成简单的提问和回答,而是更积极地与人类对话,并在对话中解决人们的各种需求和问题。它就像是一个真正的生活助理,不同的是,它更加聪明、精准并且不知疲倦。

而这一切都是通过自然的语言描述进行的,用户不需要对自己的话进行任何精简,就像是与一个朋友聊天那样。“人工智能正在解决我们完全不知道如何解决的问题。”谷歌高级研究员杰夫·迪恩(Jeff Dean)表示,“如今,谷歌约有100个产品团队正在应用AI技术,而谷歌助手是其中一个非常好的产品,它会开启一个更自然、更智能的人机交互模式,基于日常语言的使用,并通过不同的形式,出现在谷歌一系列的产品和服务中。”

业界普遍认为,AI的普世化基于三个重要的因素:强大的计算机算法、海量的数据,以及性能更高的芯片和硬件。对于一个以互联网服务以及软件系统起家的公司来说,想要在未来AI领域继续保持领先优势,硬件短板必须补齐,而最近一年来的几项举措,让人们看到一个决意要在硬件产品上正式发力的谷歌——首款搭载谷歌助手、可以和使用者直接对话的Pixel与Pixel XL手机,可配合Pixel使用的VR设备Daydream View,Google Home智能家居,以及智慧家庭的两款产品:Google Wifi无线路由器和Chromecast Ultra流媒体内容接收器。这些在去年的秋季新品发布会上亮相的硬件产品,无不带有鲜明的AI属性。

在大力发展自身硬件设施的同时,谷歌最近又研发出一种训练人工智能的新模式,可以直接在用户的智能手机上训练并改进 AI 算法。谷歌把它称为联合学习(Federated Learning),这种模式对 AI 算法的训练是直接在用户的设备上进行的,利用用户手机的 CPU 来帮助培训谷歌的 AI 算法。

“今天,你对谷歌搜索引擎说‘我想要一块披萨’,你可能会得到一些搜索结果,但是其他什么都不会发生。”谷歌搜索高级总裁约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)说,“而我们期待的是,未来你对谷歌助手说‘我想要一块披萨’,它就真的能给你买块披萨回来,这是我们为之奋斗的目标。”

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