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首富身后的重要女人

2017年4月21日,比尔·盖茨与梅琳达

美国当地时间8月2日,曾独占首富位置长达24年的微软联合创始人比尔·盖茨,与妻子梅琳达·弗伦奇·盖茨27年的婚姻正式结束。三个月前,两人宣布了他们的离婚计划,引发了诸多猜测与舆论的连锁反应,而今,“另一只靴子”终于落地了。

“独占首富位置24年”“结束27年的婚姻”,倏忽而逝的时光里,取得财富与维持爱情漫长得类似,但千金易取,恩爱难回。

在男性话语的世界中,一直以来,隐藏在这些男性首富光环背后的女人们,似乎都不是财富故事的主角,但在两个人构成的情感世界中,无论生离还是死别,在短暂偕行的时光里,他们互相影响着彼此的人生走向,散发着毫不逊色的光芒。

麦肯齐曾在谈到丈夫时说,贝佐斯是她“最好的读者”。

曾并肩而立

2019年初,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯宣布结束25年的婚姻,与妻子麦肯齐离婚。

在社交网站上,这份撕裂被描述得极为体面:“我们希望将生活中的变化公之于众。正如我们的家人和亲密朋友所知,经过长时间的复合与分居的尝试后,我们决定离婚并继续作为朋友共同生活。”

“我们感到非常幸运能够找到彼此,并对我们彼此结婚的岁月心存感激。即使我们当初能预知25年后离婚的结局,如果从头来过我们还是会无悔地结婚。”

“我们作为夫妻一起度过了如此美好的时光。未来也依然美好,作为父母、朋友、项目伙伴,我们两人也会继续相互扶持前行。尽管身份变了,但我们仍然是家人,也是互相珍惜的朋友。”

在这种千篇一律的客套话里,我们还是能够确认一个信息:贝佐斯的妻子,显然不是那种世俗富豪故事里的陪衬,她至少是与贝佐斯并肩而立过。

麦肯齐毕业于著名的普林斯顿大学,是在一家对冲基金公司面试的时候,遇到了已然是公司副总的贝佐斯。一段姻缘就此展开。婚后,贝佐斯想要辞职创业,放弃稳定的金融工作,突发奇想要“用网络来卖书”。

1997年8月4日,乔布斯与妻子劳伦娜在加州帕洛阿尔托的花园休息
2013年7月12日,貝佐斯与前妻麦肯齐

彼时是1994年,是互联网本身都很稀奇的年月,而麦肯齐几乎毫不犹豫地陪伴丈夫一起辞掉体面、稳定又高薪的金融工作,到西雅图开始创办亚马逊。

在西雅图创业时,麦肯齐一个人身兼多职,和贝佐斯挤在租来的小房子里,节衣缩食地拼搏。如果没有麦肯齐的支持,是否会有今日的亚马逊、今天的富豪贝佐斯?可能要画一个问号。

贝佐斯也曾是麦肯齐的头号支持者。除了经营公司之外,麦肯齐也是位优秀的写作者—2006年,她曾获得美国国家图书奖,这是美国文学界最高荣誉之一。

麦肯齐曾在谈到丈夫时说,贝佐斯是她“最好的读者”,是无论怎样忙碌,只要她的文稿出炉,“就会放下手头的事情去阅读,在手稿里仔细地留下批注”的灵魂伴侣。

事情是什么时候开始变糟的?坊间的传闻里,第三者插足是离婚的重要原因—贝佐斯多年好友、好莱坞知名经纪人帕特里克·怀特塞尔的妻子劳伦·桑切斯,是这场婚姻中的“第三者”。

两个当时均未离婚、又早早与另一半分居的中年男女(贝佐斯、劳伦·桑切斯),是在怎样的契机下擦出火花,这火花有多热烈能够燃尽25年来的互相成就?答案或许只有当事人才清楚。

唯一确定的是,根据贝佐斯和麦肯齐居住的华盛顿州的法律,亚马逊属于“共同财产”,贝佐斯将分给麦肯齐至少685亿美元,而他在亚马逊的股权也会被稀释。

而慷慨优雅的麦肯齐,宣布自己放弃《华盛顿邮报》和太空公司“蓝色起源”的全部股权(价值40亿美元),只保留两人共同持有的亚马逊股权的1/4,又将所有股权的投票权授予贝佐斯,支持他继续在商业的战场完成自己的雄心。

不再是首富夫人的麦肯齐优雅转身。不知贝佐斯在保住了首富宝座与公司权力之时,会不会偶尔想到那些在西雅图狭小房间度过的恩爱岁月?

棋逢对手

世人认识麦肯齐时,大多以其“贝佐斯夫人”的身份。同样,若是说起“女富豪劳伦娜·鲍威尔”,或许没人能具象出她是谁—直到再缀上乔布斯的名字。

乔布斯虽从未进入美国富豪榜前几名,但他缔造了富可敌国的苹果,算是“人们心目中的首富”。劳伦娜是乔布斯的遗孀。在乔布斯离世后,她继承了167亿美元的财产,成为硅谷女首富。

在《史蒂夫·乔布斯传》中,她曾被这样描述:“她聪明,可以用智慧吸引他;可以包容他起伏多变的性格,因为她不多愁善感,她更坚韧,就像是披了铠甲。虽然乔布斯的情感容易波动,但他们的婚姻长久而忠诚、彼此信任,克服了婚姻中必须经受的所有起起伏伏和情感纠葛。”

但仅仅被定义为合格的妻子,对劳伦娜来说恐怕不够。或者说,因为乔布斯的早逝,作为“乔布斯妻子”,似乎真的仅仅是劳伦娜人生的一个环节,她虽低调,但与乔布斯贡献给世界的精彩不相上下、棋逢对手。

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