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别让“快家具”塞满垃圾填埋场

美国家具电商Wayfair的成品仓库。

根据市场数据公司的调查结果,新冠疫情暴发以来,美国人购买了大量家具。仅2019年至2021年间,桌椅和露台器具的销售额增长了40多亿美元。这些家具大多能用将近10年。

“快家具”(FastFurniture)是指那些大批量生产、价格相对便宜的家具,无论买还是扔,都不会让人心疼。就像快时尚行业中,SHEIN和ZARA这样的零售商都在大量生产廉价的潮流服饰,就想让顾客穿过几次之后扔掉再买。快家具的目标客户是那些急需使用家具但居所尚未安定下来的人群,所以这些家具注定了都是季抛商品。

伊利诺伊大学香槟分校工业设计专业的教授迪安纳·麦克多纳(DeanaMcDonagh)表示,疫情期间从宜家购买的床和从家具电商Wayfair买到的桌椅,设计使用年限为5年左左。“我对待快家具的心态就像对待快餐—它们没有文化,也没有任何历史。”麦克多纳说。

被快捷和便宜吸引的租客和业主在增多,或者,用Overstock.com时尚总监安布尔·邓福德(AmberDunford)的话来说,这些快家具“让你完全不用动手”。况且,它们也不需要多么耐用。美国环境保护署的数据显示,美国人每年都要扔掉1200万吨的家具,产生的固体废物堆积如山,相比1960年代涨幅达450%。有些废弃家具还可以回收再利用,但绝大多数最终都被运进了垃圾填埋场。

“这是个相当严重的问题,不仅仅是空间的问题,还因为现在很多快家具的制作材料不止有木材和金属。那些材料不能被生物降解,也不会分解。我们丢弃的家具成了垃圾填埋场里的怪物。”可持续研究专家阿什莉·派珀(AshleePiper)表示。

市场调研机构NextMoveStrategyConsulting的报告显示,2021年家具电商的市场规模超过270亿美元,预计2030年将突破400亿美元大关。宜家全球平均每年新开50家门店;亚马逊有两个自有家具品牌:销售中世纪和工业现代设计产品的Rivet,以及贴近传统乡村风格的Stone&Beam。

尽管存在种种缺点,快家具确实帮助美国数百万业主以实惠的价格布置出了时尚的房子。年轻人要应对飞涨的房价和对经济状况的焦虑,即便是喜欢逛古董市场或购买定制商品的人,也找不出比快家具更合适的方案。

2019年,塞巴斯蒂恩·隆(SebastienLong)在德克萨斯州成立了Lodgeur,提供带家具的公寓短租服务。他负责公寓的设计软装,Wayfair、Target、WestElm等一众零售商算是帮了大忙。“使用U-Haul租车搬家时,快家具很容易损坏。但我们的业务流转很快,也要营造时尚、舒适的公寓环境,耐用性不是我们首先要考虑的需求,我们把这些家具固定放置在公寓内,方便租客拎包入住或随时搬离。”

最近10年里,许多专注于可持续性的公司进入了这个市场,希望能提供一些解决方案。

销售二手家具的电商公司Kaiyo成立于2014年。该公司声称,过去8年已拯救了350多万磅原本会被运入垃圾填埋场的家具。人们将淘汰下来的家具交给Kaiyo,只要符合回收标准,就会有人免费上门接收,钱将以支票的形式付给卖家。该公司CEO阿尔佩·科拉尔图尔克(AlpayKoralturk)称,他们的回收率大约能达到50%。买家则可在Kaiyo的网站上选购,只要是挂上平台的商品就一定有货。

Fernish是一家提供家具租赁订购服务的公司,其客户可按月付费租用Crate&Barrel等品牌的家具,也可以選择直接购买。该公司称,他们已拯救了100多万磅原本将被运入垃圾填埋场的家具。Fernish的CEO迈克尔·巴洛(MichaelBarlow)说:“我们意识到,通常来说,家具都是不可回收的商品。想要赋予它们第二次生命,首先要选择质量上乘的商品。我们的目标群体是二三十岁的人。”

面临来自顾客和环保人士的压力,头部家具零售商也表示,他们会做得更好。Wayfair在最新的企业责任报告中承诺,截至2035年,将减少63%的温室气体排放(主要源自商品生产和运输过程)。基于可持续战略,宜家制定了相当大胆的气候目标—承诺将在2030年实现全面循环,即只使用回收或可再生材料,保证零浪费。该公司称,在2021财年,他们超过99%的木材要么被回收利用,要么通过了森林管理委员会的来源认证。14%的商品实现了全面循环。

可持续研究专家阿什莉·派珀认为,即便是经济意识最强的人,也很难感知快家具产生的影响。不过,她对改变仍然保持乐观。“可持续这个销售元素,对人们越发有吸引力了。现在,有越来越多的‘敲门砖’在导向可持续这个概念,比如快时尚行业。”她表示,如果宜家也能参与可持续发展,“并且愿意与其他公司分享他们的实践方法,那真的是令人鼓舞。”

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