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中国人的“撸猫”简史

猫,是捕鼠的小能手,是灵动可爱的居家萌宠,也是神秘优雅的潜行者。从古埃及人『驯养』猫咪的那一刻起,3600多年过去,猫已经从具有实用意义的动物转向一个具有更多象征意义的文化符号。当越来越多的人成为『铲屎官』,猫的形象也拥有了人格化的多样表达。本期我们就来一同聊聊中国人『撸猫』的历史。

最初的驯化

当人类进入农耕社会,有了可存储的粮食之后,老鼠也大驾光临。当人们疲于应对鼠患之际,有着捕鼠天性的猫就仿佛好莱坞大片中的超级英雄一样粉墨登场。为了保护仓廪,猫的实用价值——捕鼠,得到了凸显。

据考证,古埃及人是最早驯化猫的,他们大约在3600年前就已经驯养猫;大约在距今2900年,家猫摇身变成了他们崇拜的女神贝斯特,成了埃及的官方神祗。当猫变成了神话人物,猫和神话人物也有了某种映射关系, 在古埃及文化中母猫一般都代表善良的女神,如果是凶恶的猫科形象则代表母狮神赛克麦特:前者象征着善良和温暖,后者则象征着复仇和毁灭。

Gayer-Anderson cat,大英博物馆

15世纪末16世纪初,欧洲人开启大航海时代,令人烦恼不已的老鼠又和船员们一起扬帆远航。为了保护粮食、解闷儿,几乎每一艘航船都会带上猫一同出发。这时, 猫作为水手猫或船猫纳入了船组成员的名单。凭借着可爱的外表和捕鼠能手的称号,猫所到之处无不受到人们的喜爱,家猫随之也变成了全球化的产物。后来船猫还逐渐成为了军舰的吉祥物,从美西战争开始,一直到“二战”,水手猫都是最受欢迎的吉祥物,也占据着船上的最佳位置。直至英国颁布了《(狂犬病引进狗猫及其他哺乳动物)1974年令》,猫的航海职业生涯才算告终。

中国家猫打哪儿来

相比西方,古代中国养猫的确切时间一直都是一个谜。根据《礼记》《诗经》等明确的文献资料中有关猫的记载,一般认为我国是从两千多年前开始有猫的,在《礼记》中曾出现过“山猫”这个词语,《诗经·大雅·韩奕》中有一句“孔乐韩土,川泽訐訐,鲂鯝甫甫,麅鹿嘎唬,有熊有罴,有貓有虎”,其中提到了“貓”,因为和熊、虎并列,所以推测,这里的“貓”是指的山猫,也就是生活在野外的猫。但这里的山猫并不是现在的中国狸花猫等,而是指中国特有的猫科猫属的动物。比如丛林猫云南亚种的荒漠猫、豹猫属的豹猫、豹亚科纹猫属的石纹猫和兔狲属的兔狲。

中国特有的猫科动物都没能转化为现在的家猫。据考证,中国家猫的祖先——印度沙漠猫出现在距今2000年前的印度河谷地带。而在两千多年前的汉代,因为对外交流频繁,小猫咪伴随着佛教一起从印度河流域流传到我国。明代的彭大翼编,张幼学增定的《山堂肆考》记载:“猫并非中国之种,出西方天竺国,唯不受中国之气所生,故鼻头冷……因鼠咬佛经故唐三藏往西方带归养之。”也就是说,是玄奘取经的时候把它带回来的。

十二生肖的记载论述出现在东汉的《论衡》一书中,西汉《礼记:郊特牲》:“古之君子,使之必报之,迎猫,为其食田鼠也。”确定了我国开始驯养猫用来捕鼠。可以说,猫的驯养直到汉晋时期仍然很少,到了唐代才开始较多出现,武则天就曾在宫中养猫以供玩赏;唐代晚期,猫的图像开始出现在墓葬壁画中。

《蜀葵戏猫图》宋

“撸猫”之风始于宋

到了宋代,“撸猫”之风开始盛行。宋代的《梦梁录》中记载:“猫,人畜之捕鼠,有长白黄色毛者称‘师猫’,不能捕鼠以为观美。”可见在宋代,养猫已经是非常普遍的一件事了,而且分为捕鼠的和不能捕鼠但长得好看的宠物猫两种。它的形象大量出现在画作里、词句里、契约上,甚至是墓葬壁畫中。

宋人养猫也是非常有仪式感的事情,有点像求亲,必须要去“聘”。想要向别人领养一只猫,你还需要准备聘礼,一包红糖、一袋盐或一条鱼。 宋人这种“聘猫儿”的习俗一直保留到20世纪80年代。中国给猫写诗最多的诗人陆游曾写出“溪柴火软蛮毡暖,我与狸奴不出门”的佳句,他还给爱猫取了名字,比如“粉鼻”。给物一个称呼,就是一个符号行为。名称是生命的符号,在人类给猫咪取名的过程中就赋予了猫咪人性,赋予了其巨大的内涵力量。宋代时,还有专门的“相猫术”。北宋会稽陆佃的《坤雅》指出:“猫有黄、黑白、驳数色,狸身而虎面,柔而利齿,以尾长腰短,目如金眼,及上胯多棱者为良。”

也正是从宋代开始,猫基本不怎么干抓老鼠的“老本行”,开始向纯粹的宠物转型,陆游的《嘲畜猫》就写道“但思鱼餍足,不顾鼠纵横”;同样是陆游,在《岁未尽前数日偶题长句》中,他写自己睡觉的时候,还要用猫来暖足(穀贱窥篱无狗盗,夜长暖足有狸奴。)。

与此同时,在宋代的墓葬壁画中,猫开始和其他日常事物集中出现在生活化的场景中。文化、宗教、猫和其他日常事物等作为符码在生者的世界里构成一个特定的符号系统,也就是元语言,这个系统象征着安乐、和睦、现世的秩序,这个系统也影响和塑造了人们的价值观。此时,猫作为其中一个符码,象征着吉祥、如意和祝福,寄托着生者对逝者的祝福——死去的人生活的场景是和生前一样的;它是社会生活、民俗文化、宗教信仰等方面共同作用的结果。此时,猫和其他事物一样作为日常生活的符号一起构成了完整的意义,表达了生者对于死者的祝愿。

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