中国农村婴幼儿能力的隐忧

REAP对中国部分农村婴幼儿所做的测试显示,在中国落后农村地区,婴幼儿存在

认知和语言能力滞后的比例超过了40%,大大高于中国城市和富裕农村。

如果不对这一规模庞大的群体进行干预,中国未来人力资本的质量将大受影响

近日,农村教育行动计划(Rural Education Action Programme,英文简写为REAP)历时两年所做的一项针对婴幼儿早期发展现状的研究报告,备受关注。

从2013年开始,REAP对陕西农村1800多名婴幼儿进行了贝利婴幼儿能力发展测试(简称贝利测试),测试对象的初始年龄为6~12个月,此后又进行了为期两年的跟踪,直到2015年这些测试对象年龄达到24~30个月。

测试结果显示,如果不开展任何行动,这些儿童的认知或语言能力发展状况会不断恶化。测试对象在18~24月龄时,有41%认知或语言发展滞后,而当测试对象到24~30月龄时,这一比例更是高达53%。

2015年,REAP聯合国家卫计委国际培训中心等单位,对河北和云南6~18月龄的农村婴幼儿开展了贝利测试,结果同样不乐观。在河北农村,样本村有43%的婴幼儿认知或语言发展滞后于正常儿童。在云南农村,这一比例甚至超过60%。

与之相对的是,在中国城市和一些富裕农村,这一比例仅为15%左右。

这一结果震惊了很多人,包括这一项目的参与者。中国科学院农业政策研究中心副主任、REAP中方主任张林秀在接受《中国新闻周刊》采访时表示,中国目前有5000万婴幼儿,其中大多数生活在农村。“农村婴幼儿认知或语言发展存在的问题,对中国未来人力资本质量影响很大。”

2016年4月4日,大别山深处安徽省霍山县上土市镇古佛堂村,3岁的留守儿童刘阳一个人在家门口玩耍。

婴幼儿早期发展问题突出

这一项目的组织者REAP,是一个从事项目科学影响评估的组织,于2005年由中国科学院农业政策研究中心、美国斯坦福大学国际问题研究所发起,西北大学西北社会经济发展研究中心为项目的核心实施团队。斯坦福大学国际问题研究所时任高级研究员Scott Rozelle (罗斯高)任REAP美方主任,中国科学院农业政策研究中心张林秀任REAP中方主任,西北大学西北社会经济发展研究中心主任史耀疆任REAP项目执行主任。

REAP旨在用科学研究的结果,为中国农村儿童营养、健康和教育政策的制定和完善提供决策参考。

REAP中方发起人中科院农业政策研究中心,是一家致力于中国农业和农村战略性和应用性研究的科研机构,成立于1995年。这些年,该中心围绕农业和农村发展的重大政策问题开展了大量研究,并依据研究成果向政府提交了70多份政策建议。

REAP早期关注农村学生营养健康问题时,聚焦在小学阶段。其针对中国小学生尤其是农村小学生营养问题所做的调研,以及在此基础上提出的政策建议,多次得到国家领导人批示。

但张林秀在参加国内外的学术交流活动时,包括美国科学院院士在内的一些专家和中国营养学家告诉她,你们关注小学生这个年龄段有点太迟了,“得从婴幼儿时期或更早开始关注”。

张林秀称,这些观点对她触动很大。团队也关注到国际上相关研究的前沿也强调儿童早期发展的重要性,特别是0~3岁的婴幼儿时期,这个阶段对提升人力资本,特别是切断“贫困代际传递陷阱”非常重要。

从彼时开始,张林秀和她的团队开始关注婴幼儿的营养和养育问题。

为更好地了解农村婴幼儿养育状况,从2013年4月至2015年4月,REAP对陕西商洛、安康、汉中三市的1800多名3岁以下的婴幼儿(涉及174个乡镇351个村庄)进行了贝利量表测试。

贝利测试是一种已被普遍接受的评估儿童早期发展的国际量表。根据这一量表,贝利智力发育指数低于85分(=IQ低于90),即为认知或语言发展滞后。按照国际标准智商分数分布图,认知或语言滞后的正常比例大约为15.87%。

但上述测试的结果远远超出了这个比例。这些被测试婴幼儿从6~12月龄时开始调查,每6个月跟踪一次,即除了第一次外,又在12~18月、18~24月、24~30月龄时三次跟踪。测试结果显示,如果不开展任何活动,这些婴幼儿认知或语言发展滞后的比例,呈现出逐渐增高的趋势,分别为28%、32%、41%、 53%。

其他地方的测试结果大体相似。REAP项目组对云南、河北 448 名 6~18 月龄儿童的体检和能力发展测试结果发现,即使在非集中连片贫困农村地区,婴幼儿健康和早期发展仍存在严重问题。根据贝利量表,河北和云南样本婴幼儿认知或语言能力发育滞后的比例,分别为43%和 63%。

这两省的体检结果还表明,虽然 6~18 月龄儿童体格发育基本正常,但贫血比例高达 64%。这比陕南集中连片贫困农村的婴幼儿贫血比例,还高出了15%。

REAP项目组通过调查分析,认为导致上述问题的主要根源,在于辅食添加不科学、隔代抚养比例高、家长不会陪孩子玩,以及缺乏促进儿童早期发展所需要的环境和相关服务。

REAP发现,52%的家长不知道母乳是 6~12 月龄儿童的主要食物和膳食营养来源。有 47%的家长不知道正确添加辅食的时间,一半以上的家长认为儿童在一岁前不能吃肉。从喂养行为看,12%的儿童从没喝过母乳,62%的家庭不能保证 6个月的纯母乳喂养。

而在抚养方面,调查结果显示,约40%的幼儿主要由母亲以外的其他人照顾,其中奶奶是最常见的非母亲监护人。约有40%的孩子不满18个月就被迫与母亲分离,成为留守儿童。隔代抚养的儿童比例,逐步从 20%(6~12 月龄)增加到 60%(24~30 月龄)。而大多数隔代抚养的监护人采取传统养育方法,认为儿童吃饱穿暖不生病就好,少数家长甚至还有给儿童绑手脚等错误的养育行为。

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