中国人工智能+时代正在到来

“未来5到10年,人工智能将像水和电一样无所不在,可以进入教育、医疗、金融、交通、智慧城市等几乎所有行业,一个全新的‘人工智能+’时代正在到来。”

今年全国两会期间,“人工智能”首次被写入了政府工作报告,要求加快培育壮大包括人工智能在内的新兴产业。舆论认为,人工智能将在中国的政治、经济、学术领域都成为重中之重。2017年,中国人工智能迎来真正的新纪元。

实际上,去年从李世石大战Alphago开始,人工智能几乎成为全球最热门的概念被热炒。从国内来看,除去讯飞等垂直类企业,在人工智能领域有所突破的公司大多是在百度、阿里、腾讯这三家。

从BAT三家公司前几年在人工智能领域的布局来看,其核心思路还是各有不同。比如阿里的人工智能放在阿里DT大商业体系内,配合云计算、大数据对阿里的电商物流乃至物联网体系展开全面赋能;百度则把人工智能视作公司的重中之重,在O2O领域投入实用,比如无人车、智慧城市等;腾讯在人工智能的领域则更多是交给搜狗去做。

如今在中国,“人工智能”这一原本仅属于好莱坞电影和科幻小说中的深奥词语,从来没有像当下这样贴近人们的生活,引起过如此广泛而热烈的关注。各大科技公司争相布局AI,就连顺丰速运公司也在规划一个创新中心,将单独拥有一座人工智能大厦。

企业布局

3月19日,第10届UEC杯计算机围棋大赛在东京落下帷幕,腾讯人工智能实验室开发的人工智能围棋程序“绝艺”,先后击败包括法国的crazy stone和日本的DeepZenGo在内的传统强队,获得大赛冠军。

“绝艺”由腾讯人工智能实验室(AI Lab)花费大约一年的时间自主研发而成,涵盖了人工智能目前最热门的技术领域:深度学习和强化学习。“绝艺”在谷歌公布AlphaGo论文的基础上研发而成,同时又有新的技术创新,去年11月登陆腾讯围棋平台,曾与职业棋手有几百盘的网棋对战,收获了76%的胜出率。

“绝艺”的亮相凸显出腾讯公司对人工智能的重视。3月23日,腾讯宣布任命人工智能领域顶尖科学家张潼博士担任腾讯人工智能实验室主任。

腾讯公司向《中国新闻周刊》提供的资料显示:在研究应用上,目前产品已应用在上百个腾讯产品上,如天天快报个性化推荐、手机QQ艺术滤镜、微信搜索、腾讯影业及企鹅影业舆情监测等;在研究领域,腾讯公司将聚焦四大领域的基础研究,包括算机视觉、语音识别、自然语言处理与机器学习,力求全面覆盖并深层次拓展AI的前沿领域。同时从腾讯业务特色出发,开拓四大专属研究方向:内容 AI、社交AI、游戏AI和平台工具AI。

與其它公司相比,阿里的人工智能更多是在阿里的DT和赋能战略下展开的,其更加注重赋能,强调整合。也就是说,在阿里的战略体系之中,云计算一直都是电商、物联网的核心驱动力。而阿里的人工智能就是放在阿里DT大商业体系内,配合云计算、大数据对阿里的电商物流乃至物联网体系展开全面赋能。

从目前的具体实践来看,阿里的人工智能产品主要应用在两个层面上:第一是电商业务,和商家展开融合;第二则是B端,配合有需要的厂商进行技术支持。

但总的来看,阿里的人工智能特点是主要集中在B端,和电商体系以及物联网体系有着较为深入的融合,和C端之间的联系相对较少。

2016年年底,阿里云开始在全球范围内加紧招募语音类人才。阿里云iDST智能语音团队负责人初敏博士在一次活动中对外透露,她的团队在6个月时间里规模增长了一倍,但依旧无法满足业务快速发展的需要。阿里的优势在于其强大的计算能力和丰富的全球人才储备。

接近阿里云的消息人士称,在具备中文与英文识别能力之后,阿里云ET正以每月1种方言的速度成长。阿里云还更重视前沿技术的应用,如阿里云ET实现了全球首个BLSTM(双向长短时记忆神经网络)算法的工业级应用。BLSTM算法是深度学习中的一种,一般的深度学习算法只能看到上下文的一点点,BLSTM理论上可以看到无穷远的上下文,所以可以更好地理解人类的语言。但这一算法对计算力要求很高,而这正是阿里云的强项。

“一个多月前,麻省理工科技评论公布了2017年度全球十大突破技术,其中包括深度学习、刷脸支付、自动驾驶等在内的人工智能领域热门技术均被选中。这几项技术的主要研究者包括了科大讯飞、阿里巴巴、百度等多家中国企业,说明我国在人工智能技术研究方面已经走在了世界前列。” 在4月9日举办的CITE2017人工智能产业发展高峰论坛上,工业和信息化部副部长刘利华发言时表示。

除了BAT三家争相布局人工智能,今年3月,联想宣布成立人工智能实验室,由徐飞玉博士负责实验室的研发工作。加入联想前,徐飞玉曾担任德国人工智能研究中心语言技术实验室文本分析研究组负责人以及首席研究员。

从理论到应用

科大讯飞董事长刘庆峰认为,如果说AlphaGo战胜李世石让2016年成为新一波人工智能元年,2017年则是人工智能应用元年。

科大讯飞最近发布的年报显示,2016年全年为公司超脑项目研发投入7.09亿元,同比增长22.84%,占营业收入比重为21.36%。科大讯飞多年致力AI技术和产品研发,在感知智能、认知智能以及感知智能与认知智能的深度结合方面取得了国际领先研究成果,人工智能项目目前已经覆盖教育、政府服务、汽车、客服、医疗等行业。

事实上,在大数据相关计算机技术后端,机器学习早已被投入使用。以腾讯的社交产品微信为例,在后台数据分析、广告推荐等方面,微信都运用了人工智能技术。但作为后端技术,人们很难感受到人工智能的存在。马化腾称,基于此,腾讯前端“也希望做出一些产品”。现在看来,“绝艺”正是腾讯人工智能最吸引眼球的一款前端产品。

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