章莹颖失踪案揭开人性的阴暗角落

7月15日,FBI从其网站的“绑架和失踪人口”列表中移除了章莹颖的名字,有人认为,这个举动暗示了其死亡得到确认。但官方称,自从7月1日宣布嫌犯被捕后,FBI始终只是使用“相信(believe)”这样尚有回旋余地的字眼来提及章莹颖的死亡,始终没有展示证据证明他们的判断。

现在,所有人最关心的问题依然是,章莹颖是生是死,到底在哪儿。

但不管怎样,章莹颖失踪案,给人们的心中留下了浓重的阴影。

没有“瑕疵”的受害者

经历了极为漫长的冬季,初夏,天气转暖,绿树成荫,应该是美国中西部最美好的季节。 比起纽约、芝加哥等大城市,像香槟和麦迪逊这样的小城市里充满了散漫和无欲无求的幸福感。初来乍到的人常常没有机会感觉任何恶意。

然而6月9日,在美国伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校访学的女生章莹颖在上了一辆通用公司出产的土星(Saturn Astra)汽车后,至今音讯全无。最近几天,在距离香槟市200公里远的小镇塞勒姆(Salem),频频传出有人在6月16日左右目击一个长相和章莹颖相似的女孩沿街兜售珠宝。章莹颖的家人已经赶往小镇找到了那些商家打听。对于这些目击证人所提供消息的真偽我稍后分析。

其实章莹颖失联几个小时后,伊利诺伊大学的师友便十分担忧,并报警。他们的反应在各失踪案中算是十分迅速的,也从侧面反映了章莹颖日常轨迹之正常,一点点反常都会引起怀疑。寻人启事开始在美国的中文网站上流传。类似的华人寻人启事挺多的,隔三差五会出现在那几大中文网站,大部分没有后续报道,因为后面很快会证实那些失踪者其实是主动离开。也正因如此,最早接案的警察漫不经心地表示,说不定再等等就回来了。

可惜他不了解这样的中国女孩的生活之单一,没有嗅到章莹颖失联的严重性。综合章莹颖的个人经历和周围人的评价便可清晰判断,章莹颖的作息规律,生活自律,交友简单。最重要的细节是,她当时正要去一个新的公寓签约。她赶公交车时迟到了,在手机上发了一封信给公寓经理,把见面时间往后推迟40分钟。她的性格不会故意玩消失,更不会选这个时间点。

三天后警方公布,他们在监控中发现那辆载章莹颖的汽车,并确定了型号。这个重要的线索来自马路对面公交站台上方一个像素极渣的过时的摄像头。

刚来美国的中国访学老师曾惴惴不安问我,她今天闯红灯了,被拍到怎么办?我让她大可放心。美国大部分地区压根没有治安和交通监控。当地政府没钱,也没有能力动员企业出钱。

如果在闹市区还好,警察可以依靠沿途较密的商家摄像头来办案,比如波士顿马拉松恐袭。可对于香槟这种小城市,地广人稀,仅有的几个摄像头恐怕难以形成连续有效的追踪。有这样一个监控还在工作,且捕捉到章莹颖上车的画面,或许算是不幸中的庆幸。否则,解开这个谜团更是遥遥无期。

案件在6月12日移交给FBI。也是在同一天,FBI在嫌疑人克里斯滕森(Brendt Christensen)家中找到他谈话,因为他是在当地注册的仅有的十几辆黑色土星车车主之一。那时候他或许还不是他们的嫌疑人,甚至不比其他几个车主更可疑。

在第一次上门的两天后(6月14日),FBI终于从渣像素中分析出一点细节,即车子损坏特征,便确认克里斯滕森所驾驶的土星车即章莹颖所上的车辆。他们于6月15日第二次上门把克里斯滕森带回警局问话,并把他的作案车辆拖回了实验室。

根据FBI后来公布的内容显示,当时克里斯滕森的室友也在家,允许FBI进屋搜索并带走了克里斯滕森的手机和电脑。那个室友后来经网友分析应当是他的妻子。

克里斯滕森在第一次问话时表示自己当天在睡觉或者打游戏,第二次改口称的确搭载过章莹颖,可在几个街口之后便把她放下了。可惜FBI应该没有从那次搜查和问话中得到确凿的证据,只是发现汽车副驾被刻意多次清洗,以及克里斯滕森曾登录过一个性虐爱好者网站Fetlife,在里面参与过关于如何实现完美绑架的讨论。克里斯滕森被放回家,这或许让他自以为圆了谎,摆脱了嫌疑。而暗地里FBI开始了对克里斯滕森的监听和监视。

监听获得信息

但嫌犯没有认罪

FBI官方其实总共只发布过两次消息。第一次是6月27日,他们声称已经定位到了章莹颖所搭载的车辆,不再需要相关信息,但继续悬赏征集关于章莹颖本人方位的信息。而后来我们才知道,FBI其实早在14日就已确认车辆,所以他们发布的信息严重滞后,应该只是拿点不关键的消息堵媒体的嘴,以免大家对结果等得太焦虑,对他们的效率太过怀疑。

FBI也借此机会表现出相信了克里斯滕森所述的中途放下章莹颖的版本。果然,克里斯滕森以为自己成功糊弄过去了,而沾沾自喜,放松警惕。

6月29日,美国伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校为章莹颖举办了一次“祈祷章莹颖平安返家校园步行及音乐会”,目的在于提高案件在公众的知名度,提醒大家对此事的觉悟,继续寻找章莹颖。那一天,克里斯滕森出现在了游行队伍中。

罪犯重返和受害人相关的仪式场合并不罕见,心理不外乎这几种,一是了解案件进展、当地形势和警方动态,二是表达一种胜利者的窃喜,三是追求刺激感。这一次克里斯滕森不是只身前往,而是带了一个并非妻子的亲密女伴。在随后被路人拍到的画面中,他们手牵手,共饮水杯。相信就是在那次游行期间或者游行结束后,克里斯滕森亲口对女伴承认自己绑架了章莹颖,并声称他违背章莹颖的意愿把她囚禁在公寓,遭到她的激烈反抗。

为什么此前FBI耐着性子监听他呢?我想一个是希望能让他露出马脚,把FBI引向章莹颖死去或者活着的地方。二是搜集更多的证据。但当FBI在监听中发现克里斯滕森对女伴说他在物色下一个受害人,以及他威胁证人的安全时,他们不能再等下去,立刻逮捕了克里斯滕森。

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