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那么多人坐地铁,为什么地铁还会赔钱?

同事每天坐地铁上班,经常会在网上吐槽地铁的拥挤。一天,我无意间看到他发的一个吐槽帖,引起了很多人的回应:

“想快速瘦身排空体内垃圾?快来挤地铁吧!还在愁苦手臂赘肉?快来挤地铁吧!还在深蹲练大腿肉吗?快来挤地铁吧!生命在于运动,挤地铁有助健康!上海地铁,全民健康运动的领导者!”

“下车时穿着高跟鞋,不知道是谁的!附加:我是男的。”

“同上,男同胞一个,挤得事业线都出来了。”

“上地铁时手里捧的是仙人球,出地铁时变仙人掌了。”

“北京1号线,一个词解释所有。”

地铁的人流量之庞大,由此可见一斑。在这种情况下,不明真相的乘客一定会觉得地铁公司赚大发了,但事实却是,几乎所有地铁公司都在赔钱,每年都需要政府的大量补贴。

不少人会表示怀疑,怎么可能呢?那么大的人流量,怎么可能会赔钱?这是“幸存者偏差”在作怪。“幸存者偏差”又叫“幸存者谬误”,它的别名有很多,“生存者偏差”或“存活者偏差”等。这种理论反驳的是一种常见的逻辑谬误,即只看到经过某种筛选之后的结果,而不注意筛选的过程,因此往往会忽略一些关键信息。

就地铁赔钱这事儿来说,就是你认为坐地铁的人特别多,每次都挤得水泄不通,那是因为刚好你坐地铁的时间是地铁人流量最大的时候。一般坐地铁的多是上班族或学生,他们正好赶在早、中、晚三个高峰期。而事实上,地铁的客流量是大起大落的,高峰期有多拥挤,低峰期就有多空荡,在你看不见的时候,地铁上的人是很少的。

而且从建设、运营角度来看,地铁盈利的难度也是很大的,因为造价实在太过昂贵。目前,我国的地铁建设成本已经达到平均每公里3亿到5亿元人民币,北京甚至已经达到每公里10亿元人民币。除此之外,地铁工程的路线极长,影响范围很广,路线沿线上一旦出现建筑物、管线、道路等障碍物,都需要对其进行改造、保护等,所以不仅建设工程要花钱,工程以外的耗费也很大。

再有,因为路线长,且地底作业受到自然天气影响较大,所以建设前期还需要详细的规划、论证和政府审批等,甚至还需要试验,从开始酝酿到付诸行动、破土动工需要非常长的时间,短则几年,长则十几年。

而所有的这些建设成本,不可能全由政府财政支出,大多数情况下要去银行借贷,如此一来还要产生利息,再加上人工费、设备钱、运营支出等,都是不小的开销。

当然最重要的一点是,地铁是国家的民生工程,说白了就是公益项目,因此地铁的票价非常之低,根本不能维持运转。

客票收入高、商业运行好,也许能与支出持平,但大多数情况下运营支出均大于运营收入,因此地铁是亏损的。

其实“幸存者偏差”的例子还有很多,二战期间就有一个著名的事件。

第二次世界大战的时候,美英联军对德国展开了战略大轰炸。但是由于德国的防空力量非常强大,美军飞机经常被击落,损失惨重。为了降低飞机被击落的概率,美国国防部的指挥官们决定改进战斗机。

在检查了从战场上艰难归来的受损飞机后,他们发现几乎所有飞机的腹部都是伤痕累累,机翼却鲜有弹痕,完好无损,于是指挥官们觉得应该强化对飞机腹部的防护。但是当时军方请来的一位统计学教授给出的改进意见却是:加强对机翼的防护。这是因为虽然飞机腹部伤痕累累,但是都能平安返航,而凡是能够幸运返航的飞机,机翼都完好无损,这并不说明机翼不容易被击中,而是被击中机翼的飞机都坠落了。因此应该加强防护的是机翼,而不是机腹。

事实证明,教授的想法是正确的。因为机翼一旦中弹,安全回来的概率微乎其微,而机腹中弹后,并不太影响飞行。

这个故事给我们一个启示:看事要看全面。看不见的弹痕才最致命,战毁的飞机不能发表意见,所以根据弹痕数据来分析原因存在很严重的偏误。我们分析问题时,不能只依赖看得到的信息,忽略那些不明显或者沉默的信息,否则,得到的结论就会与事实情况存在很大的偏差。

换句话说,当越是认真观察看得到的“弹痕”时,你距离真相就越遙远。

比如说,我们经常能看见那些成功者侃侃而谈,觉得成功怎么那么容易呢,然后蠢蠢欲动想要也去试一试,但是却忽略了一个事实:同样这样发展,但是失败的人更多。因为“幸存者偏差”的心理感受让我们只看见成功者的意气风发,没有看见失败者落入泥潭。

进一步说,日常生活中的很多错觉,其实也都来自“幸存者谬误”。比如“国外的月亮比国内的圆”,并不是外国的各种条件就比国内好很多,而是各种影片、资料中展现给我们的都是好的,并不能代表所有的都是好的;我们觉得外国人都那么漂亮,是因为这些演员在其国内就是数一数二的;外国人觉得中国人都那么有钱,因为他们看见的只是有条件出国旅游的那些人……

在很多骗局中,骗子也会利用简单的“幸存者偏差”原理,使被骗人上当。

一个外国青年,是个足球爱好者,在一次足球比赛开始之前,他收到一条短信,短信内容上写出了这场比赛的胜负结果,并建议他去下注。青年并没有在意,认为这简直假得离谱。结果,球赛的结果真如短信说的一样。青年觉得只是被骗子恰巧蒙对了。

第二天,他又收到了同样的短信,又把今天比赛的结果发给了他。他依旧不屑一顾。最后,短信上的结果又验证了。青年还是觉得是巧合,没有动心。

第三天,短信再次来临,和前两次一样,预测了今天比赛的胜负,结果也是正确的。青年不由心动了。在第四天短信发来之后,他拿出自己全部的储蓄去下注赌球,结果输得一干二净。

后来他的邻居告诉他说也曾收到过这样的短信,但是第二天的结果就预算错了。你明白骗子玩的把戏了吧!

他们把球赛的两种结果编辑好,发送给100个人。球赛结束后,其中50个人收到的短信预测成真了。第二天再把两种结果发给那50个人,又有25个人的结果是正确的。第三天同样如是。这样三轮下来,剩下的那些人就完全相信了,因为在他们看来,每次都准得不可思议,然后他们就会像上述的青年一样被骗,轻则破点小财,重则倾家荡产。

这就是“幸存者谬误”,你只看见你所在时地铁的人满为患,却没有看见其他时候的冷清。

(赵芷若荐自《视野》)

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